ফাইনালের টিকিট পেতে ইংলিশদের লক্ষ্য ২২৪

একাই লড়াই করে গেলেন স্টিভেন স্মিথ। সতীর্থদের আশা-যাওয়ার মিছিলে এক প্রান্ত আগলে রেখেছেন। ইংলিশদের গতি ঝড় পারেনি স্পর্শ করতে। স্মিথের অসাধারণ ইনিংসের উপর ভর করে ৪৯ ওভারে ২২৩ রান সংগ্রহ করে অস্ট্রেলিয়া। সুতরাং ফাইনালে যেতে ইংল্যান্ডের লক্ষ্য ২২৪ রান।

এজবাস্টনে আইসিসি ক্রিকেট বিশ্বকাপের দ্বিতীয় সেমিফাইনালে আজ বৃহস্পতিবার ইংল্যান্ডের মুখোমুখি হয়েছে অস্ট্রেলিয়া। টস জিতে আগে ব্যাটিংয়ে নেমেই বিপদে পড়ে অজিরা।  মাত্র ১৪ রান তুলতেই ৩ উইকেট হারিয়ে ফেলেছে তাঁরা। ইংলিশ পেসে রীতিমত ব্যাটিং বিপর্যয়ে অ্যারন ফিঞ্চের দল।এরপর স্মিথ-ক্যারির ব্যাটে ঘুরে দাঁড়ায় তাঁরা। তবে বেশিক্ষণ আগাতে পারেনি এই জুটি।

৪৬ রান তুলে বিদায় নেন ক্যারি। এরপর ফিরে যান স্টোনিসও। কিন্তু উইকেটে টিকে ছিলেন স্মিথ। তুলে নিয়েছেন বিশ্বকাপে আরেকটি হাফসেঞ্চুরি। খেলে গেছেন আস্থার সাথে। যার কারণে সেমিফাইনালের মতো গুরুত্বপূর্ণ ম্যাচে লড়াইয়ের পুঁজি পেয়েছে অস্ট্রেলিয়া।

(নাবা/১১ জুলাই/এইচএ)